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Antibióticos en cervezas del antiguo Egipto

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Escrito por  Ceresvis
George Armelagos, profesor e investigador de la Universidad de Emory, en Atlanta, Georgia, viene estudiando desde hace más de 20 años los restos arqueológicos de Nubia, un reino al sur del antiguo Egipto sobre el río Nilo.
En sus estudios, este señor encontró que los huesos encontrados tenía restos del antibiótico tetraciclina, esos huesos pertenecían a "Nubianos" (Nota mental: buscar el gentilicio de Nubia) que habían vivido en esa zona, hoy Sudán, hace más de 2000 años, época en la que, por supuesto, no se conocían los antibióticos.
Cuando el Dr. Armelagos profundizó su investigación, encontró que el antibiótico provenía de dos pilares fundamentales de la dieta Nubiana, el pan y la cerveza.
Realizaban un precario proceso de malteado y macerado y almacenaban el grano en vasijas de barro, todo esto estaba contaminado con una bacteria llamada Streptomycedes, bacteria que naturalmente produce tetraciclina, bacteria muy común en el suelo y sobre todo en los climas como el de Sudan.
En esa época la cerveza probablemente no haya sido una bebida tan sabrosa, seguramente su aspecto era bastante poco apetecible (de hecho tomaban la cerveza con sorbetes para no tomarse el sedimento), pero aún así la producción y consumo prosperó a través de los tiempos. Sabíamos que las propiedades intoxicantes del alcohol, las propiedades sanitizantes para el agua (o mejor dicho, las contaminaciones y poco salubridad del agua) y algunas creencias religiosas habían colaborado en la evolución de la cerveza, pues bien, ahora sabemos que además tenía propiedades antibióticas. Así que otra razón para que la producción de cerveza haya prosperado.